Aeropuerto Internacional Bartolomé Salom.

" Sin Alas para volar ".

Por: Rodolfo Martínez R.

Manuel Fajardo Ortega es Maestro Tecnico Supervisor de la Aviación en situación
de retiro, Coordinador de Operaciones del Aeropuerto Internacional Bartolomé Salón en representación del Instituto Autonomo de Aeropuertos del Estado Carabobo. que tiene su sede en el Aeropuerto Arturo Michelena en Valencia. Presentó él, el Plan de Seguridad del Instituto Autonomo de Aeropuertos del Edo.
Carabobo para el aeropuerto Arturo Michelena y también el Plan de Emergencia en el1998 y están en proceso de elaboración los planes de emergencia y Seguridad del
Aeropuerto Bartolomé Salón.
En esta ocasión nos informa el estado actual de Aeropuerto Internacional Bartolomé Salón, en Puerto Cabello.

¿ Desde hace cuánto tiempo se ha encargado de coordinar al Aeropuerto de Puerto
Cabello?
- Dos años y medio.
¿ Cuándo se construyó el aeropuerto y hasta cuando duró su período activo ?
- La información que tengo es que fué inaugurado en el año 1953, durante el Gobierno del General Marcos Pérez Jimenez y se mantuvo activo con operaciones comerciales normales de carga aproximadamente hasta el año 92, cuando las líneas aereas decidieron por razones de mercado trasladarse al aeropuerto de Valencia cuando este fué inaugurado.
¿ Cuál fue la situación determinante porque ya para el año 92 la actividad aerea
era bastante baja,qué venía ocasionando ese descenso en la utilización de este terminal aereo?

- Estamos hablando que Valencia es una ciudad de mas de 600.000 habitantes y
está llena de empresas con una pujante zona industrial hace que exista un movimiento mayor de pasajeros que las linea aereas descubrieron la conveniencia de trabajar mas desde Valencia que desde Puerto Cabello. Si ellos tienen un vuelo que a diario puede recoger 80 pasajeros en Valencia y solo 10 pasajeros para el mismo vuelo en Puerto Cabello, desde el punto de vista comercial es inconveniente, para ellos serían perdidas, sin embargo nosotros estamos trabajando en función del turismo porque eso nos va a llevar nuevamente a reactivar el aeropuerto en la parte comercial también.
¿ Cuáles son esas acciones en función del turismo?
- Tenemos varios proyectos tales como el que presentó un consorcio español de mucha experiencia en el ambito internacional, ellos han realizado ya proyectos turísticos en Punta Cana, en España, en las Islas Bahamas y les ha ido de maravilla, ellos vinieron e hicieron un estudio de la zona y les pareció ideal, en especial, Las Salinas, motivado a la proximidad con el aeropuerto y al hecho de que es una zona que practicamente está desurbanizada y queda a solo 10 minutos de transporte desde el aeropuerto, en su proyecto ellos presentaron el proyecto de hacer una marina, canchas de golf, canchas de tennis, casino y hoteles cinco estrellas, para manejar turismo en las dos partes, tanto en las playas como en las montañas, porque tenemos también una parte de montaña que es preciosa que es la parte de San Esteban y la zona histórica del Camino de Los Españoles, así como de las playas, piensan ellos
trasladar a los turistas en embarcaciones desde la marina a playas como Isla Larga y
otras zonas de playa con que cuenta Puerto Cabello.
¿ Hace cuánto tiempo hicieron ellos ese estudio?
- Estamos hablando de aproximadamente ocho meses.
¿ Y, qué plazo establecieron ellos para comenzar con este proyecto?
- Ellos calcularon iniciar de una forma inmediata, pero la situación que se está presentando hoy día en el país ha retardado ese inicio, sin embargo ellos calculan que a partir del momento del inicio de las obras tomarían tres años en poner a funcionar el proyecto a toda marcha, por lo menos en un 80 % y también hablaron de un promedio de 2.000 a 3.000 empleos directos mas unos 4.500 empleos indirectos y que eso nos conlleva a nosotros como aeropuerto a activar las operaciones aereas con turismo tanto nacional como internacional y eso también llevaría a desarrollar la parte comercial con vuelos ya de itinerarios que saldrían desde el aeropuerto.
- ¿ Qué capacidad de empleo tiene este aeropuerto ?
. Si se da ese proyecto y se activan esas operaciones aereas, estamos hablando de
personal de empresas, lineas aereas, turismo, compañías de turismo, aduanas, extranjería y el personal del aeropuerto estamos hablando de un promedio de entre 100 a 150 personas en el inicio, pero esta actividad también generaría empleo indirecto lo que serían la cantidad de proveedores para prestar servicio a la compañía.
¿ Es decir que el aeropuerto está dependiendo solamente de ese proyecto o tiene
otras ideas alternativas para de una vez por todas volver a funcionar?
- También se hizo un estudio con la empresa Di Cargo, para trabajar en función de
cargas que llegan por el puerto marítimo, ya nacionalizadas y trasladarlas por
vía aerea a las diferentes ciudades que lo requieran, te pongo un ejemplo, una carga
que se requiera trasladar a San Fernando de Apure, por ejemplo, por tierra podemos
imaginar los riesgos que se están corriendo ahora con la piratería de carreteras
además del factor tiempo que se tomarían en el traslado, en avión estamos hablando
de una hora y media a dos horas desde Puerto Cabello.
¿ Tienen fecha para el inicio de esa posible actividad?
Existe incertidumbre hasta que la situación general del país se normalice porque esa
es una invesión que harían un grupo de personas y que están en la espera de ver
que sucede en el país y de que se normalice la parte economica ya que es una inversión millonaria que incluye entre cuatro a cinco aviones de carga, por encima de las 10 toneladas para cargas pequeñas, son aviones nuevos que ya han sido contactados en el norte de Europa pero que también están a la espera en vista de como se han tornado las cosas en el país este año.
¿ Qué tan deterioradas se encuentran las instalaciones del aeropuerto según su
criterio?

-Tenemos el aeropuerto operativo y funcionando casi en un 95 %, tiene detallitos de
infraestructura que serían algunas filtraciones, pintura, pero para operar está perfecto, usted habrá podido notar que la parte de abajo, los salones principales están totalmente reparados y pintados, hemos impermeabilizado el edificio, reparamos los sistemas de aguas blancas y negras, la pista está operativa 100 %, la radio ayuda del aeropuerto está totalmente operativo, la pista tiene una resistencia comprobada, en el mismo puede aterrizar un Air Bus, ya fué probada con el avión presidencial.
¿ Se comenta que el sistema de luces fué robado de la pista ?
- Anteriormente, hubo ese detalle pero ya se instaló un balizaje nuevo, de última
generación, son luces de halógeno y está operativo 100 % ahorita no tenemos ninguna novedad al respecto.
¿ Descubrieron los culpables del robo de las luces?
- Cuando yo llegué aquí se comentaba el hecho y se estaban ya instalando las nuevas
luces, yo no sabría decir si el anterior a mí hizo investigaciones con respecto a eso
pero en realidad, eso sucedió en zonas retiradas, como decir en las cabeceras de pista
en la zona de La Salinas, donde de hecho transita mucha gente que van a bañarse
en la laguna y quizás se las llevaron desconociendo que esas luces solo funcionan con
este sistema ya que requieren de transformadores especiales y un elevado voltaje
que se requiere para ponerlas a funcionar.
Entonces ¿ Si una linea aerea cualquiera llegara en este momento a Puerto Cabello
y solicitara entrar en operaciones, estaría el aeropuerto en condiciones de recibirlos
?
- Si, estaríamos listos para iniciar de inmediato operaciones con ellos.
Se comenta que han habido linas aereas privadas haciendo vuelos de practica ¿ es
cierto?.

La linea que está haciendo en este momento operaciones de entrenamiento de
pilotos es la linea Light que tiene su sede en Barinas, ellos estan utilizando los
aviones ATR 42 y el 72, que son aviones de capacidad entre 45 y 70 pasajeros pero
todavía no se ha concretado nada, pero ellos si vienen a hacer sus operaciones de
entrenamiento de pilotos acá.
- Hace ocho años se inició la empresa Helica Tours, con la ruta a Bonaire, luego ellos nos comentaron que aquí les habían cerrado el suministro de gasolina por lo que tenían ellos entonces que dirigirse a Maiquetía para luego seguir a las Antillas lo que ocasionó el cierre de las operaciones, porqué ocurrió eso con ellos? podría ocurrir lo mismo ahora?
- En esa epoca funcionaba aquí el Aero Club Puerto Cabello quienes eran los dueños
y propietarios del sistema de combustible, cuando el Aero Club se retira, se va también el sistema de suministro, ya fue por razones operativas de ellos que tuvieron que retirar el servicio, sin embargo, cualquiera linea aerea que venga a operar aquí, nosotros tenemos la obligación de solicitar a un particular o a alguna compañía privada para que suministre el servicio, pero eso tiene que ser con una linea que ya se establezca y que tenga sus vuelos diarios que le permita a esa linea también subsistir y progresar en el establecimiento de la ruta.
- Posteriormente al intento de Helica Tours vino luego, American Flights,
quienes instalaron su terminal abajo, sin embargo llegaron con mucho silencio y se
fueron de la misma manera, nosotros nos quedamos con la duda de qué pasó?

. De acuerdo a lo que he revisado por allí de esos antecedentes, la mayoría ha tenido
problemas por falta de pasajeros, los estudios de mercado le han arrojado que el
numero de pasajeros es muy bajo, en Valencia tenemos vuelos internacionales y
conexiones con los nacionales también, la gente prefiere entonces llegar a Valencia
directamente que llegar aquí y luego tener que trasladarse hasta Valencia en Helicoptero u otro avión a Maiquetía, si la conexión tiene que ser hecha por allá, o si van a Miami, que son los vuelos normales que tiene Valencia, es el estudio de mercado el que va a permitir que se pueda comenzar a funcionar, sin embargo, uno de los planteamientos que yo hice en una reunión de trabajo que tuvimos con Desarrollo Urbano,, propuse el tratar de promocionar a través de las oficinas de algunas de las compañías de turismo que existen aquí, especialmente en la epoca de vacaciones, vuelos turísticos desde aquí hacia otro destinos como Los Roques, Margarita, etc, comenzando con vuelos nacionales porque el aeropuerto es solamente internacional de carga y no de pasajeros, entonces promocionar por ahi con un tiempo prudencial para promocionar el paquete turístico y eso podría comenzar a incentivar la actividad y proporcionaría un estudio de mercado con datos que indicarían la cantidad de personas que pueden ser usuarios del sistema. Sin embargo no se ha manifestado nada todavía en favor de esa propuesta.
¿ Cree usted que existan posibilidades a que su propuesta se escuche?
- Para mí es un reto, pero creo que si podemos hacer ese trabajo y desarrollar esto,
tenemos que pensar que este aeropuerto fue construido en función de ser aeropuerto
alterno a Maiquetía por su seguridad que permite a la operación de aeronaves desde
acá y pensando en eso cualquier linea aerea y cualquier vuelo que salga de aquí tiene
toda la seguridad del mundo, con respecto a otros aeropuertos en el país, creo que
uno de los aeropuertos mas seguros de Venezuela es el de Puerto Cabello.
¿ Se conoció como uno de los aeropuertos mejor ubicados en el país y con mayor
seguridad, qué pasó, se desvió la atención hacia Valencia?

Todo dependió del estudio de mercado, lo que pasa es que si la gente hace un análisis
de qué capacidad tiene Puerto Cabello, yo creo que muchas lineas aereas se
vendrían a operar para acá, en efecto la ubicación, el hecho de no tener zonas pobladas el mar abierto y es despejado totalmente tanto para el aterrizaje como para el despegue, los conos de aproximación sus siendas de planeo están libres y el tiempo
, la parte metereológica, esto raras veces se tapa el aeropuerto y cuando llueve o
hace mal tiempo, solo dura así 15 o 20 minutos y se despeja totalmente lo que lo
hace uno de los aeropuertos mas seguros para la operación de aeronaves que tiene
el país.
- ¨Pero ha sido un poco inseguro para la inversión, recordemos el caso del Restaurante Concorde, ellos invitieron aquí y siempre se les decía que el aeropuerto comenzaría a funcionar pronto y sin embargo no fue así, sin embargo el resultado fue el cierre de este proyecto.
- Cuando llegué el restaurante ya estaba inactivo, sin embargo, yo creo que ellos
debieron haber mantenido su publicidad ante cantidad de empresas por aquí a nivel
ejecutivo, de hecho si vamos a establecer, el aeropuerto, específicamente la zona
del restaurante le da las mayores facilidades que puede tener cualquier local comercial aquí, un estacionamiento super ancho, la seguridad desde el punto de vista policial, tenemos a la guardia nacional aquí mismo, custodiando al aeropuerto, y la misma policía del estado siempre está pratullando al aeropuerto así que tenemos toda la seguridad necesaria y una comodidad que puede brindar el restaurante con una
formidable vista hacia el mar, lamentablemente no se que pasó con ellos que
llegaron a desistir. El aeropuerto de Valencia tiene un restaurante al que le va
mucho publico atraido por la publicidad y la seguridad y no necesariamente depende
del movimiento de pasajeros. Claro está ese es el objetivo de todo aeropuerto y que
debe funcionar para obtener mayor flujo de personas. Puede ser que la causa
del cierre del restaurante aquí se debió a problemas de tipo administrativo, ciertamente no se que pudo haber sucedido.
- Como Coordinador del Aeropuerto cuál es su meta a realizar?
- Mi meta es que el aeropuerto opere en su totalidad,desde el punto de vista comercial,
turismo y carga, hemos trabajado por eso, hemos hecho contactos para eso pero
lamentablemente estamos viviendo una situación bastante crítica y la gente teme al
invertir por miedo a fracasar, no hay una estabilidad económica en el país que les
permita a ellos hacer las inversiones necesarias, pero también tuvimos una reunión
con Corfal, que es la Coorporación para el Desarrollo de la Costa Oriental del Edo.
Falcón los hoteleros de aquí, empresas de turismo internacionales, lineas aereas y
todos llegamos a la conclusión por ahora, que el grave problema que tiene Puerto
Cabello y la Zona de Tucacas también y es que los hoteles no tienen la diversión
nocturna que requiere el turista extranjeto, por ejemplo, un hotel normal acá
ofrece solamente la habitación y el restaurante y el turista extranjero requiere cosas
como un buen casino, recreación nocturna y eso es bueno porque eso mantiene cautivo al turista dentro de la zona hotelera y es magnífico en la materia de seguridad. Esa fué la conclusión en esa reunion.
O sea que tenemos que propiciar primero sitios para la distracción para poder pensar que esto puede arrancar turisticamente?
Así es, yo pienso que esas son las cosas que al turista le encanta, un buen casino,
una buena playa, montaña, una buena cancha de Golf, una buena piscina dentro del
hotel para ellos poder mantenerse allí, el turista extranjero no es el que viene para
la playa en el día y en la noche a encerrarse en el hotel, ellos quieren su recreación
nocturna que aquí no existe , pienso que si Puerto Cabello trabaja este aspecto se
convertiría en uno de los mejores puntos turísticos que tendría Venezuela.
Sin embargo en Venezuela tenemos sitios como Canaima, donde no existen los
Casinos pero que han sabido ofrecer sus encantos naturales lo que les permite
recibir a diario vía aerea a turistas de todo el mundo, ansiosos por disfrutar de la
naturaleza, eso representa un gran ingreso de divisas.
- Ese fue uno de los ejemplos que tomamos nosotros para hacer ese estudio porque
sabemos que el aeropuerto como tal no tiene capacidad para recibir aviones de
cuerpo ancho, entonces la idea era que los aviones grandes como los 747 o los
air buses, que son de mayor capacidad, llegaran a Margarita y luego con aviones
charter fueran contratados para traer a los aviones con turistas para acá, estamos
hablando de aviones con capacidad para 120 turistas, eso ocurre con Canaima, sabemos que al turista extranjero le gusta mucho el turismo de montaña, como en Canaima, basándonos en nuestros atractivos como San Esteban, el Camino de los Españoles y la posibilidad de internarse en las montañas, creemos que hay menos riesgos aquí con ellos porque están a la vista de la ciudad, y si se forman buenos guías, ellos serían muy bien atendidos, eso con la combinación de las playas, como por ejemplo las de Isla Larga, que tiene las mejores características para el turista extranjero, la posibilidades de practicar snorkel en el barco hundido que alli se encuentra, tenemos que pensar como venezolanos, unir criterios e ideologías para ponernos a trabajar y seguir adelante. Puerto Cabello tiene una gran ventaja manejando turismo internamente porque tiene una sola entrada por lo que podemos darle mayor seguridad al visitante.
¿ Por cuánto tiempo entonces tendremos que seguir esperando?
- Esa es la incertidumbre que también tenemos nosotros, hasta cuándo vamos a
seguir esperando, con todo lo que está ocurriendo en el país no podemos decir a
ciencia cierta cuanto tiempo habrá que esperar.
Y los programas de ampliación de Maiquetía no incluyen para nada a este aeropuerto subsidario?
No lo afecta, por ejemplo al turista le gusta llegar a la zona de turismo así que si
tu pones un avión que llegue a Maiquetia y de allí tengan que tomar otro avión para
acá es mas difícil que si logramos traerlos en vuelos directos, por ejemplo una de
las cosas mas fascinante es poder avisorar el sitio turístico desde la ventanilla del avión, como podría ocurrir con la llegada a este aeropuerto y el proyecto en La Salinas., sin embargo mi mensaje a todos los porteños es que tengan fe de que vamos a luchar por sacar este aeropuerto adelante y esto va a redundar en bastante beneficio
económico para la ciudad.

El Aeropuerto en la espera de ofertas.

Manuel Fajardo Ortega ha mantenido las instalaciones.

Una obra del Gobierno Perez Jimenista.

La estructura es aún muy moderna.

La pista y luces han sido reparadas.

Amplio Estacionamiento y Seguridad.

En Puerto Cabello hay que trabajar el turismo.

Hay lineas haciendo pruebas.

Vista hacia el lado este de la pista.