Las montañas de la costa ambiente ideal para El Cocuy.

La Profesora Miriam Diaz de Arends.

Hay que prestar atención urgente por este ambiente natural.

Patanemo es ideal para la siembra del Cocuy.

El Cocuy.

Patrimonio Natural Nacional.

Un equipo multi disciplinario encabezado por la Profesora Miriam Díaz de Arends, del Centro de Investigaciones de Ecología y Zonas Aridas de la Universidad Francisco de Miranda, llego a Bahía de Patanemo en su
búsqueda por rescatar esta planta y hacerla cultivable.
- La siembra del Cocuy fue por muchos años prohibida en Venezuela siendo esta una planta de infinitas propiedades.

- El fin ultimo de este proyecto es justamente proteger a un ser vivo que es capaz de dar tanto porque no solo da la bebida del Cocuy que todos conocen sino una cantidad de medicinas, tiene estrógeno, saponinas, es realmente increíble esa especie, mucho mas alla de la sábila. Informa la Prof. Arends.

Por: Lic. Rodolfo E. Martínez R.

Acompañada de un grupo de científicos la Profesora Miriam Díaz de Arends, Bióloga con Doctorado en Ecología de Plantas de Zonas Aridas Tropicales del Centro de Investigaciones de Ecología y Zonas Aridas de la Universidad Francisco de Miranda nos explica la importancia de esta misión que tiene como objetivo central el rescate de la planta del Cocuy, ella misma nos explica:

- La realidad es que vinimos buscando todos los familiares del Agave Cocuy, porque necesitamos nosotros investigar en toda Venezuela la diversidad del género Agave Cocuy que nunca había sido planta cultivada y que tiene denominación de origen y es explotado de las plantaciones silvestres entonces, la Universidad Francisco de Miranda esta promoviendo la siembra del Agave Cocuy que tiene una peculiaridad, del agave es de donde se saca el Cocuy que hibridiza porque son polinizadores comunes de otros agaves y son muy sincrónicos, entonces la floración a veces aparece toda y solo una vez, los agaves entre ellos, se cruzan y consideramos que preservar la diversidad genética es importante, pero también para la producción del Cocuy hay que garantizar que siempre se mantenga la misma calidad o que se pueda seleccionar, lo que nosotros llamamos geno-tipos elites que serán aquellos que garantizaran la subsistencia de esa actividad del Cocuy para Venezuela no solo para la bebida porque también se extraen fibras con las que también se hacen hamacas, sombreros, carteras, zapatos, se extraen azucares como la fructosa que produce la población de Pacaya, en el Edo. Falcón, que tienen la denominación de origen ya que los pacayeros son desde hace mas de quinientos años tratadores de Cocuy mas no sembradores, para ellos el Cocuy lo es todo y, es algo así como la Sábila para algunas personas. Los alcoholes primarios que ellos extraen en el proceso de destilación lo utilizan como fricciones, la parte media que es la que tomamos son alcoholes superiores todos, realmente el Cocuy fresco después que es destilado es prácticamente una bebida añeja. Por ejemplo, el whisky o el ron.

- Quiénes conforman este equipo multi disciplinario?
El grupo esta integrado por un ingeniero químico, técnicos en química, técnicos agropecuarios La Profesora Nildred Gotopo que trabaja Bioquímica de Plantas de Zonas Aridas, la Prof. Yaneth Yepez quien es la que hace clonación, ella hace cultivo in vitro y hace genética molecular, estuvo también la profesora Elena Granadillo que también trabaja con nosotros en el Ciesa. Estuvimos midiendo todo el micro clima de las faldas de esas montañas de Patanemo, estuvimos midiendo toda la noche, todo el día la temperatura, la radiación. la humedad relativa, nos llevamos muestras para suelo porque es muy importante si vamos a transformar una especie silvestre en un cultivo conocer todas sus exigencias, entre ellas la tierra y ahora no es solamente los que vinimos al campo sino ahora los que van a analizar en el laboratorio, son otras personas para analizar todos los componentes que puedan tener esa hojas de Cocuy, se analizan los minerales y se analizan las asociaciones simbióticas a nivel de las raíces, en un honguito, muchas veces ellas dependen de una asociación que nosotros llamamos Icorvisa, por eso el suelo también es importante, muchas de las plantas que se extraen de lo sitios naturales nunca se arraigan debido a que no hay esa sucesión entonces por lo tanto es gente del suelo que también van a trabajar , Geógrafos que van a tener que con esas investigaciones que nosotros estamos haciendo ahorita localizar todas esas plantaciones en Venezuela para tratar de hacer áreas de reserva natural. Afortunadamente esta población que ustedes tienen en Patanemo esta bastante virgen pero donde estábamos trabajando creemos que va a desaparecer porque allí hay una pedrera que acaba con todo el sistema.
- Cuál es su impresión acerca de las propiedades de la zona?
Esta en realidad es una zona con excelentes condiciones, nosotros pensamos que se pudiera en el futuro producir siembras de agave en esas laderas que van a quedar desprovistas de vegetación, queremos también decir que la gente de la cantera Tacarigua se porto muy bien con nosotros el Ing. Manolo Blanco, nos permitió estar alla adentro, nos sentimos seguros porque tuvimos que trabajar toda la noche allí y es muy importante reconocer eso y el también se ve un poco preocupado de que ellos están explotando y a todas esas canteras que desean replantar, nosotros les recomendamos que en todo lo que sea ladera se planten los Agaves que son grandes hacedores de suelo porque ellos crecen y sobre la piedra cuando hay derrumbes. ellos sostienen y permiten que otras especies sigan creciendo allí.

- Que instituciones patrocinan esta misión?
Recibimos financiamiento de la Universidad Francisco de Miranda el FONACID, Fondo Nacional de Investigaciones Científicas, el Ministerio de Ciencia y Tecnología, FUNDACID de Falcón esta trabajando también con nosotros en eso, la Universidad Central de Venezuela y la Universidad Centro occidental Lisandro Alvarado muy involucradas porque el fin ultimo de este proyecto es continuar apoyando la actividad de los artesanos de producir Cocuy en Venezuela eso era una actividad ilegal, los pobres campesinos fueron perseguidos durante 50 años. Desde la Francisco de Miranda se hicieron normas Covenin para eso se realizaron cambios en la Ley Nacional de Alcoholes para permitir que fuera legal su actividad y se beneficiaran muchos artesanos de toda Venezuela con otras bebidas. A partir de ese cambio sobre la Ley de Impuestos sobre Bebidas Alcohólicas y lo mas importante para nosotros es que tanto Lara como Falcón han decidido declarar al Cocuy como un Patrimonio natural y creemos que eso es un patrimonio a nivel nacional, El fin ultimo de este proyecto es justamente proteger a un ser vivo que es capaz de dar tanto porque no solo da la bebida del Cocuy que todos conocen sino una cantidad de medicinas, tiene estrógeno, saponinas, es realmente increíble esa especie, mucho mas alla de la sábila.
- Por que se prohibió el cultivo del Cocuy?
- Lo que fue condenada es la actividad, de los indios Ayamanes, nosotros descubrimos una pintura de 1527, bueno, la descubrió el Dr, González Batista, un historiador de la región y que está a la orden el en Museo Diocesano de Coro quien la pueda ir a ver donde aparece la Virgen de Santa Lucia en el frente de un paisaje de Pecaya con dos indiecitos con sus agaves de Cocuy que es lo que nos dio luz de que es una actividad precolombina, los campesinos decapan el agave, o sea le quitan antes de que vayan a producir el Maguey para que el azúcar no se vaya, a las flores que en ese entonces ese Maguey que produce dos mil hijos, ellos lo decapaban porque allí concentraban todos los azucares, eso lo hornean y le quitan todas las hojas en el suelo, eso lo maceran, ese macerado es lo que exprimen, ese jugo es lo que ellos fermentan y el jugo es lo que después se lleva al alambique después de fermentado, creemos que el alambique llego posterior, que ellos bebían la bebida fermentada, entonces es una actividad precolombina de los indios Ayamanes lo que para el acerbo cultural venezolano es importantísimo Era legal, de hecho la Revista Meridiano de Caracas en el año 1937 conseguimos propagandas de marcas de Cocuy, Conac Valencey lo llamaban, hubo un cambio de ley en el año 74 por algunos intereses que siempre mencionamos por allí donde metieron al Cocuy en el mismo saco que el Aguardiente y el Ron y el Whiskey que se producen a partir de la caña de azúcar de otras cuestiones y no como el Cocuy que se parece muchísimo al tequila, son procesos muy similares y son bebidas superiores porque no necesitan añejamiento ya que fermentan a partir de fructosa y no de sacarosa entonces ese fermentado a partir de la fructosa es lo que hacen que sean alcoholes superiores que se pueden beber, bueno, alguien por alla sabia que era una exquisitez y determino que lo tenían que añejar en barritas de roble blanco, estas barritas que si son para el vino son europeas o sea que para una artesano comprarlas es muy difícil y sin ninguna necesidad. Según el análisis que hizo la universidad Francisco de Miranda de toda la bebida, vino el interés posterior de vender eso y crearon una cosa como Cocuy que no es Cocuy que dice que es una mezcla hidroalcoholica de aguardiente de caña y licor de agave hasta 30 por ciento y entonces muchas de las cosas que tienen en su etiqueta no son Cocuy, son aroma de Cocuy que es una palabra primitiva y nosotros pensamos que el botánico que le dio a la especie el Agave Cocuy viene justamente por el uso, es una especie del Caribe y venezolana eso es lo que estamos estudiando ahorita, ver el ADN, la genética y ver el origen de la especie como tal.
- Que mensaje podemos obtener de esta experiencia?
- El mensaje mas importante que uno debe agregar aquí es que hay tanta biodiversidad en Venezuela, tantas plantas que no hemos estudiado que nosotros no tenemos que seguir importando mas nada sino al contrario dedicarnos a preservar nuestra biodiversidad, después de estudiarla porque no sabemos muchas cosas. Yo estuve estudiando la Sábila que viene del África, la Caña de Azúcar viene del África, el Café viene de Arabia, muchas de las cosas que nosotros comemos o consumimos no son venezolanas, aquí habían unas poblaciones inmensas, aquí en toda esta costa de Venezuela habían indios Jiraharas, Caribes etc, toda una cantidad de comunidades que vivían aquí antes, entonces nosotros decimos que el problema ha sido la transculturación, que hasta pensamos que tenemos que vestir como ellos y vivir como Europeos, mi consejo es desde el Centro de Estudios de Zonas Aridas que este es un país mega diverso, tiene una riqueza interesantìsima, toda la costa norte de Venezuela justamente es un área privilegiada que tiene que enfrentar mucho stress ambiental por la sequia y la salubridad, la gran cantidad de radiación. son plantas que tienen muchos metabolitos secundarios para que la ayuden a aguantar y para la defensa, esas son las cosas que sirven para la medicina, le sirven al hombre para la industria, entonces es muchísimo mas ventajoso para un país como nosotros el cuidar la biodiversidad.